The Great Smog of London: 5 Desember 1952

The Great Smog

The Great Smog of London: 5 Desember 1952 – Selama lima hari pada bulan Desember 1952, Great Smog of London membekap kota itu, mendatangkan malapetaka dan menewaskan ribuan orang.
CHRISTOPHER KLEIN

The Great Smog of London: 5 Desember 1952

Asap besar dimulai
Langit cerah menyingsing di London pada 5 Desember 1952. Cuaca dingin yang dingin telah mencengkeram ibu kota Inggris selama berminggu-minggu, dan ketika orang London bangun, perapian batu bara dihidupkan di rumah-rumah dan perusahaan-perusahaan di seluruh kota untuk mengambil angin dingin dari udara pagi.

Seiring berjalannya hari, tabir kabut – yang tidak biasa di kota yang terkenal dengan cuacanya yang dingin dan berkabut – mulai menyelubungi Big Ben, St. Katedral Paul, Jembatan London dan landmark kota lainnya.

Namun, dalam beberapa jam, kabut mulai mengubah warna coklat kekuningan yang sakit-sakitan ketika bercampur dengan ribuan ton jelaga yang dipompa ke udara oleh cerobong asap pabrik, cerobong asap dan mobil London. Bus yang berasap dan berbahan bakar diesel baru-baru ini menggantikan sistem trem listrik kota, menambah minuman beracun.

Meskipun demikian, warga London melakukan bisnis mereka dengan cadangan khas Inggris, mengabaikan udara kotor sebanyak mungkin. Tetapi dalam satu hari, menjadi tidak mungkin untuk mengabaikan krisis yang sedang berlangsung.

London Fog Menjadi London Smog
Kabut, digabung dengan asap untuk menghasilkan kabut asap, bukanlah hal yang baru di London, tetapi “kacang souper” khusus ini dengan cepat mengental menjadi sup beracun seperti yang pernah dialami kota itu.

Sebuah sistem cuaca bertekanan tinggi telah berhenti di Inggris selatan dan menyebabkan pembalikan suhu, di mana lapisan udara hangat tinggi di atas permukaan menjebak udara dingin yang mandek di permukaan tanah.

Pembalikan suhu mencegah asap batu bara belerang London naik, dan dengan angin sepoi-sepoi tidak ditemukan, tidak ada angin untuk membubarkan kabut asap yang sarat jelaga. Massa udara yang berbahaya, selebar 30 mil, penuh dengan partikel belerang yang tajam, berbau seperti telur busuk – dan itu semakin buruk setiap hari.

Asap Besar Mengendap Di
Kabut asap itu begitu lebat sehingga penduduk di beberapa bagian kota tidak dapat melihat kaki mereka saat berjalan. Selama lima hari, Great Smog melumpuhkan London dan melumpuhkan semua transportasi, kecuali untuk sistem kereta bawah tanah London.

Karena visibilitas yang buruk, lalu lintas kapal di Sungai Thames terhenti. Penerbangan dibatalkan dan kereta dibatalkan. Bahkan di tengah hari, para pengemudi menyalakan lampu depan mereka dan menggantungkan kepala mereka keluar jendela mobil untuk berjalan maju melewati kegelapan yang tebal. Banyak yang menganggap upaya itu sia-sia dan hanya meninggalkan mobil mereka.

Konduktor yang memegang lampu senter berjalan di depan bus tingkat dua kota London yang ikonik untuk memandu para pengemudi menyusuri jalan-jalan kota. Para pejalan kaki yang mengi meraba-raba jalan di sekitar lingkungan kota dan berusaha untuk tidak tergelincir pada cairan hitam berminyak yang melapisi trotoar. Pada saat mereka kembali ke rumah, wajah dan lubang hidung mereka menghitam oleh udara, orang London menyerupai penambang batu bara.

Pihak berwenang menyarankan orang tua untuk menjaga anak-anak mereka dari sekolah, sebagian karena takut mereka akan tersesat dalam kabut asap yang menyilaukan. Penjarahan, perampokan dan pengambilan dompet meningkat karena penjahat yang berani dengan mudah menghilang ke dalam kegelapan.

Pertandingan sepak bola akhir pekan dibatalkan, meskipun Oxford dan Cambridge melanjutkan kompetisi lintas negara tahunan mereka di Wimbledon Common dengan bantuan melacak para marsekal yang terus-menerus berteriak, “Dengan cara ini, dengan cara ini, Oxford dan Cambridge” ketika pelari muncul keluar dari tebing tebal. kabut.

Asap itu merembes ke dalam gedung juga. Kotoran berminyak menutupi permukaan yang terbuka, dan bioskop ditutup karena kabut kuning membuat pemegang tiket tidak dapat melihat layar.

Efek Kesehatan dari Great Smog
The Great Smog tahun 1952 lebih dari sekadar gangguan. Itu mematikan kartu domino, terutama untuk orang tua, anak-anak kecil dan mereka yang memiliki masalah pernapasan. Perokok berat sangat rentan karena paru-paru mereka yang sudah rusak, dan merokok adalah hal yang umum pada waktu itu, terutama di kalangan pria.

Tidak sampai pengurus mulai kehabisan peti mati dan toko bunga dari karangan bunga bahwa dampak mematikan dari Great Smog direalisasikan. Kematian akibat bronkitis dan pneumonia meningkat lebih dari tujuh kali lipat. Tingkat kematian di East End London meningkat sembilan kali lipat.

Laporan awal memperkirakan bahwa sekitar 4.000 meninggal sebelum waktunya setelah kabut asap.

Namun, dampak buruknya tetap ada, dan angka kematian masih jauh di atas normal hingga musim panas 1953. Banyak ahli sekarang memperkirakan Great Smog merenggut setidaknya 8.000 jiwa, dan mungkin sebanyak 12.000.

Efek dari Asap Besar tidak terbatas pada orang: Burung yang hilang dalam kabut menabrak bangunan. Sebelas sapi jantan hadiah dibawa ke Pengadilan Earls untuk Smithfield Show yang terkenal tersedak sampai mati, dan peternak membuat topeng gas improvisasi untuk ternak mereka dengan merendam karung gandum dalam wiski.

Setelah lima hari tinggal di neraka belerang, Great Smog akhirnya terangkat pada 9 Desember, ketika angin kencang dari barat menyapu awan beracun menjauh dari London dan keluar ke Laut Utara.