Hari Gelap 19 Mei 1780

Hari Gelap

Hari Gelap 19 Mei 1780 – Selama beberapa hari sebelum 19 Mei, orang-orang telah memperhatikan aktivitas yang tidak biasa di langit di atas New England. Wilayah ini baru saja muncul dari salah satu musim dingin paling dingin yang pernah ada, dan sementara udara sekarang lebih hangat, juga tebal dan berat. Matahari telah mengambil rona kemerahan di jam-jam sekitar senja dan fajar, dan bulan mulai bersinar merah muda di malam hari. Jenderal George Washington, yang berkemah dengan Pasukan Kontinental di New Jersey yang berdekatan, mengomentari cuaca yang aneh dalam entri buku harian 18 Mei. “Awan tebal dan tidak biasa,” tulisnya, “gelap dan pada saat yang sama jenis cahaya yang terang dan kemerahan bercampur dengan mereka …”

Hari Gelap 19 Mei 1780

Terlepas dari tanda-tanda yang meresahkan ini, 19 Mei 1780 dimulai sebagai pagi yang khas, jika tidak suram. Langit mendung dan sejuk dan hujan ringan turun di beberapa daerah. Di seberang Maine, New Hampshire, Rhode Island, Massachusetts dan Connecticut, orang-orang bangkit dan mulai mencari tahu tentang kota dan pertanian mereka. Baru sekitar pukul 8 atau 9 pagi, sebagian besar orang menyadari ada sesuatu yang salah. Sekelompok awan berwarna karat tiba-tiba bertiup dari barat dan mulai menghapus matahari yang masih terbit. Alih-alih bertambah terang, langit redup dan berubah menjadi kabur dan berwarna tembaga. Di Weston, Massachusetts, pedagang Samuel Phillips Savage kagum bahwa selubung warna sari telah turun “di atas seluruh langit yang terlihat.”

Massa berlumpur bayangan dan kabut terus berkumpul saat pagi hari berlangsung. Joseph Joslin dari Connecticut terpaksa meninggalkan pekerjaan di dinding batu karena kekurangan cahaya, dan Savage mencatat bahwa seorang tetangga berhenti menyekop kotoran ketika dia menyadari bahwa dia tidak dapat “membedakan perbedaan antara tanah dan kotoran.” Menjelang siang, matahari disc benar-benar dikaburkan, meninggalkan banyak New England dalam cengkeraman kegelapan suram. Banyak orang terpaksa bekerja dan makan siang dengan cahaya lilin. Yang lain hanya menatap dengan takjub pada pemandangan yang terjadi di sekitar mereka. “Unggas pensiun untuk bertengger,” tulis profesor Harvard Samuel Williams, “ayam-ayam berkokok di sekitar, seperti pada waktu istirahat; objek tidak bisa dibedakan tetapi pada jarak yang sangat kecil; dan segala sesuatu tampak seperti kesuraman malam. ”Sapi-sapi, yang percaya bahwa matahari telah terbenam, berjalan kembali ke kios-kios kandang mereka. Jangkrik berkicau dan katak bersuara. Bunga melipat kelopaknya. “Burung-burung malam berada di luar negeri,” tulis Savage, “dan dengan nada melankolis mereka menambah kesungguhan pemandangan itu.”

Bagi sebagian besar penduduk New England yang takut akan Tuhan, pemadaman mendadak tampaknya benar-benar alkitabiah. ”Pendapat yang sangat umum berlaku bahwa hari penghakiman sudah dekat,” tulis pendeta Timothy Dwight. Orang-orang bergegas ke gereja terdekat untuk mengakui dosa-dosa mereka dan berdoa. Beberapa bahkan memburu pendeta lokal mereka dan menuntut khotbah dadakan. Ketika ditanya penjelasan spiritual tentang apa yang sedang terjadi, seorang pendeta sinis diduga menyindir bahwa ia “berada dalam kegelapan tentang masalah itu sama seperti Anda.”

Sementara orang saleh mengambil penghiburan dalam doa, yang lain langsung menuju ke kedai terdekat dan minum yang sangat dibutuhkan. Di Salem, Massachusetts, pengacara William Pynchon mencatat bahwa sekelompok pelaut yang mabuk minuman keras “pergi hallooing dan bermain-main di jalan-jalan” dan mendorong para wanita kota untuk menanggalkan pakaian mereka dan bergabung dengan mereka dalam perayaan yang tidak wajar. “Sekarang kamu bisa melepas gulungan dan topi tinggi,” kata mereka, “dan terkutuklah.”

Adegan yang sangat terkenal dibuka di Dewan Gubernur Connecticut. Terguncang oleh kegelapan pra-alamiah, beberapa politisi menyarankan untuk mengakhiri pertemuan mereka lebih awal. Anggota dewan Abraham Davenport, seorang kolonel milisi Connecticut, tidak akan memilikinya. “Saya menentang penundaan,” katanya. “Hari penghakiman sudah dekat, atau tidak. Jika tidak, tidak ada alasan penundaan; jika ya, saya memilih untuk ditemukan melakukan tugas saya. Karena itu saya berharap lilin dapat dibawa. ”Tergerak oleh kata-kata ini, dewan setuju untuk melanjutkan sesi dengan cahaya lilin. Penulis John Greenleaf Whittier kemudian akan mengabadikan keberanian Davenport dalam sebuah puisi tahun 1866.

Simpan untuk beberapa mengintip sinar matahari di sore hari, teduh berlama-lama di Timur Laut untuk sisa hari itu. Malam berikutnya dikenang sebagai salah satu yang paling gelap dalam catatan. Samuel Tenney dari New Hampshire menganggapnya “kotor seperti yang pernah diamati sejak fiat Mahakuasa melahirkan cahaya … Selembar kertas putih yang dipegang dalam beberapa inci dari mata sama tak terlihat dengan beludru hitam.” Orang-orang tidur dengan gelisah, banyak dari mereka khawatir mereka tidak akan pernah melihat cahaya lagi. Sangat melegakan mereka, pall itu terangkat keesokan paginya.

Tidak lama setelah “Hari Gelap” berlalu, debat sengit meletus di media. Orang-orang terpelajar di New England menyalahkan senja prematur dalam segala hal mulai dari transit Venus atau Merkurius ke gerhana matahari, serangan meteor, dan percampuran uap udara. Yang lain menyebutnya sebagai pembalasan ilahi atas kekerasan Revolusi Amerika yang sedang berlangsung. Dalam upaya untuk menjelaskan penyebabnya, profesor Harvard Samuel Williams mempelajari data cuaca dan mengumpulkan laporan pribadi tentang Hari Kegelapan. Seiring dengan mengetahui bahwa itu terbatas pada New England bandar ceme online, ia juga menemukan laporan kebakaran hutan besar yang merobek-robek bagian dari Timur Laut. Saksi-Saksi di beberapa daerah telah mencatat bahwa Hari Kegelapan disertai dengan hujan “tebal, gelap dan jelaga” dan bau daun terbakar. Mungkinkah bayangan itu adalah awan abu dan asap dari kebakaran hutan yang jauh? Williams dan beberapa lainnya menyarankan itu mungkin, tetapi tesis mereka ditolak sebagai “sederhana dan tidak masuk akal” di koran.

Dibutuhkan beberapa dekade — dan beberapa “hari kegelapan” yang disebabkan oleh asap – sebelum teori kebakaran hutan mendapat sambutan luas. Akhirnya dikonfirmasi pada 2007, setelah para peneliti dari University of Missouri menemukan tanda-tanda kebakaran besar, berabad-abad di Dataran Tinggi Algonquin di Ontario selatan. “Bekas luka api” di lingkaran pohon yang terkena memungkinkan tim untuk memadamkan api pada musim semi 1780. Setelah mempelajari laporan cuaca dari periode tersebut, mereka menyimpulkan bahwa tekanan barometrik yang rendah dan angin kencang kemungkinan besar membawa asap ke atmosfer bagian atas. dan di atas Timur Laut, menghapus sinar matahari. Bukti menunjukkan bahwa fenomena serupa juga terjadi pada tahun 1881, ketika kabut dari kebakaran di Ontario dan Michigan mengurangi sinar matahari di New England sebanyak 90 persen.

Tidak diragukan lagi ini adalah berita yang disambut baik pada tahun 1780, tetapi tanpa bukti untuk meyakinkan mereka sebaliknya, banyak yang terus menganggap Hari Kegelapan dengan campuran teror dan keheranan. Cerita-cerita tentang pemadaman bergilir dalam pengetahuan populer, dan itu diperingati dalam lusinan karya seni dan puisi. Para pengkhotbah merujuknya selama beberapa dekade yang akan datang, dan agama Shaker yang baru terbentuk — sekte Quaker yang terpecah-pecah — menggunakan nada apokaliptiknya untuk menarik orang yang baru bertobat ke dalam iman. Pada bulan Mei 1781, banyak orang Inggris Baru merayakan ulang tahun pertama kesuraman yang membingungkan dengan hari puasa dan doa.
Kirim